Eligiendo una plataforma de blogs

Puede que si has decidido de repente crear tu propio blog, te hayas sentido un poco abrumado por la cantidad de opciones disponibles. Es posible también que pienses que blogger.com sea la única opción posible. Sea cual sea tu caso voy a intentar detallar los diferentes sistemas de publicación de blogs que existen ahora mismo en la web. Espero que así al menos tu decisión se clarifique un poco. No puedo decirte, lógicamente, que sistema debes usar. Pero si voy a intentar marcar unas pautas que seguramente te ayudarán a elegir lo que más te conviene.

Aspectos a tener en cuenta antes de decidirte.

Como con cualquier decisión es bueno esperar un tiempo antes de tomarla. Hay un gran número de plataformas existentes y, si bien, es posible cambiarse de una a otra, ésto implica ciertos costes asociados que no tienen porque ser monetarios necesariamente, por ejemplo: el cambiarte de un sistema gratuito a otro propio y las implicaciones que esto tiene sobre el tráfico en los motores de búsqueda. Por tanto, no corras en tu decisión tómate tu tiempo para tener la certeza de que tu elección será cuando menos duradera en el tiempo.

¿Cuáles son tus objetivos?
Lo más importante, quizá , a la hora de comenzar tu blog es plantearte tus aspiraciones. Si eres novato quizá te resulte más complicado pero plantéate una serie de preguntas:

¿Me veo escribiendo blogs durante un largo período de tiempo?
¿Cuál es el objetivo principal de mi blog?
¿Es más un hobby o puede tener aplicaciones profesionales?
¿Preveo poner anuncios en mi blog?

í‰stas preguntas sacan a relucir un aspecto importante. Hay plataformas que se adaptan mejor a un blog como hobby y otras a un blog con aplicaciones profesionales.

¿Cual es tu presupuesto?
Como tantas cosas las plataformas de blogs vienen acompañadas de un rango de precios y que incluyen tres partes:

– La plataforma o el sistema en sí.
– El alojamiento
– El dominio

Algunos como Blogger, Blogia ofrecen tanto el sistema, como el dominio y el alojamiento gratuitamente. Otros como WordPress.org ofrecen el sistema gratuitamente pero el dominio y el alojamiento corren de tu cuenta. Otros, como MovableType te cobran una licencia por el sistema dependiendo del uso que vayas a dar a tu blog, personal, comercial… y del numero de usuarios que vaya a tener, (también tienen una versión gratuita) el alojamiento y dominio corren de tu cuenta.

Otros factores a tener en cuenta al principio:

Diseño: todas las plataformas incluyen plantillas gratuitas (unas más profesionales que otras) pero si quieres tener un aspecto más personal deberías tener ciertas cualidades en diseño, conocer a alguien que lo haga o estar dispuesto a pagar a alguien para que lo haga.

Herramientas: hay muchas herramientas por las que podrías pagar para ayudarte a desarrollar el blog. í‰stas pueden ser paquetes de estadísticas (también las hay gratuitas pero puedes pagar para obtener mayores recursos), herramientas de publicación offline etc. Si eres principiante puede que no necesites nada de ésto, pero simplemente puede que las encuentres útiles.

¿Qué conocimientos tienes?
Es un factor crucial a la hora de elegir una plataforma. Si nunca has creado un blog o un sitio web y tu habilidad o conocimiento es poco con este tipo de tecnologías hay algunos sistemas y configuraciones que se adaptarán mejor a tus necesidades que si tuvieras conocimientos básicos o estuvieras dispuesto a aprenderlos.

La otra opción es, claro, contratar a alguien que sepa o a un amigo. Una de las grandes cosas respecto al blogging es la cantidad de comunidades existentes en torno a las diferentes plataformas y los foros de ayuda que existen ya que se convierten en excelentes lugares de referencia en caso de duda.

¿Qué sistemas o plataformas usa el resto?
Durante los años anteriores varios sistemas han aparecido y desaparecido. Podríamos decir, sin embargo, que las más habituales son Blogger, WordPress, b2evolution, Bitácoras, Blogia, Drupal, LiveJournal, Mambo, MovableType“>Movable Type…además de las de elaboración propia.

Plataformas alojadas o independientes.

¿Prefieres una plataforma alojada o una independiente?

Plataformas alojadas
Es el tipo de blog con el que empieza la mayoría, simplemente porque son más fáciles y normalmente más baratos, sino gratis. Probablemente el sistema más popular sea Blogger, pero hay otros como Bitacoras.com, Blogia, y MSN Spaces. TypePad también dispone de esta opción, aunque ofrece la posibilidad de ser independiente a través de otro alojamiento.

Estos sistemas se denominan plataformas “alojadas” porque te ofrecen un espacio bajo su propio dominio. Después de un proceso de registro relativamente sencillo te proporcionan una dirección a tu blog (URL) que suele ser una combinación de su propia URL y del nombre de tu blog. Por ejemplo, si creas un blog con Blogia tu dirección web sería http://tublog.blogia.com
Como puedes ver consta de dos partes, el nombre de tu blog y después la extensión de Blogia. Esto quiere decir que tu blog se encuentra alojado en Blogia en contraposición del bloguer que tiene que afrontar el gasto del alojamiento.

Ventajas y desventajas de las plataformas alojadas.

Ventajas:
Quizá lo primero que podemos pensar es que son sistemas baratos o gratuitos. De hecho, de los nombrados anteriormente todos son gratis salvo Typepad. No obstante, algunos te permiten ampliarlo pagando un pequeño precio y ofreciéndote más opciones y/o servicios.

– Proceso de alta rápido: la mayoría de estos blogs pueden configurarse en tan sólo unos minutos. El proceso de alta consiste en un registro en el que rellenar algunos campos y elegir una plantilla. Es el sistema mas conveniente si tus conocimientos acerca de la parte técnica del blog son pocos o ninguno.

– Fáciles de usar: Una vez pasado el proceso de alta los blogs son fáciles de usar. Obviamente tendrás que aprender algunas cosas básicas, pero actualmente la mayoría de las plataformas blog vienen con características de uso fácil. Publicar es tan fácil como rellenar un campo y pinchar el botón de “Publicar”.

– Actualizado automáticamente: si el sistema se actualiza esto será automáticamente. En lugar de tener que subir el nuevo software al servidor, esto se hará sin molestias para el usuario.

-Indexación rápida en motores de búsqueda: una de las ventajas de los blogs en plataformas alojadas es que se incorporan a dominios con un ranking o posición elevada. Mientras que si utilizas un sistema independiente tu sitio no será indexado cuando empieces, muchos bloguers del sistema alojado pueden comprobar como sus páginas son rastreadas e indexadas rápidamente. Probablemente en el largo plazo su posición en los motores no será mayor que la de los sistemas independientes pero en los comienzos el proceso será más rápido.

Desventajas:
– Menos configurable: una de las principales frustraciones de estas plataformas es lo limitado que resulta a la hora de personalizarlo. Estas limitaciones varían de una plataforma a otra.

– Limitaciones en el diseño por defecto
Mientras que esto puede ser verdad para los sistemas blogging independientes también muchos blogs alojados tienden a ser muy similares unos a otros. Esto sucede por que las plantillas son usadas una y otra vez y si todavía eres algo inexperto te será más difícil adaptarlas. Por ejemplo en Blogger para hacer cambios (y puedes hacer que tu blog parezca único) necesitas saber CSS y HTML para editar tus plantillas.

– Menos control: una queja común entre los propietarios de blogs alojados es no disponer del control total sobre sus blogs. Mientras que el contenido es suyo, la URL técnicamente no es suya y por tanto están a merced de la plataforma y de si su blog se encuentra disponible o no, principalmente por problemas en el servidor en el que se aloja.

– URL genérica: disponer de una URL propia da imagen de profesionalidad y son más fáciles de recordar, característica que un blog alojado no dispone. Mientras que existen blogs exitosos en plataformas alojadas algunos bloggers opinan que tener tu dirección propia es mucho más profesional si ese es tu objetivo.

– Cambiar a un sistema independiente puede ser difícil:algo a tener en cuenta al empezar con un sistema alojado es que si llega el día en que quieras cambiarte a un sistema independiente es probable que surjan problemas para mantener el tráfico que hayas conseguido acumular. No quiero decir con esto que no se pueda hacer pero existen implicaciones con el cambio de dominio como puede ser redirigir a tus lectores habituales al nuevo sitio, tener que volver a escalar puestos en los motores de búsqueda y redirigir el tráfico de un blog a otro.

¿Quién usará las plataformas alojadas?

Si sólo quieres un blog y no estás interesado en tener tu propio dominio, en obtener las últimas y mejores características de los blogs la opción del sistema alojado es una elección completamente válida. Es bueno tener en cuenta que mientras que algunos se burlan de los sistemas alojados y dicen que los bloggers serios no los usan, existen blogs que los usan con mucho éxito. Basta con echar un vistazo a cualquier ránking de blogs y comprobar que muchas de ellos utilizan este sistema.

Plataformas de blog independientes
El otro tipo de plataforma es la que se aloja bajo tu propio dominio o dirección web. Algunas de estas plataformas son WordPress.org, b2evolution, Nucleus, Expression Engine, Movable Type, pMachine por nombrar algunos.

Ventajas y desventajas las plataformas independientes.

Ventajas:

– Control total sobre el diseño: dependiendo de tu habilidad este tipo de blogs son realmente flexibles y adaptables. Claro que aquellos bloguers con pocos conocimientos en este área tendrán que usar las plantillas incorporadas o pedir a alguien que realice el diseño por ellos (con las mismas limitaciones que las plataformas alojadas)

– Adaptabilidad: Uno de los aspectos más interesantes de estas plataformas es la cantidad de desarrolladores que crean plugins que mejoran la versión original del sistema. Pudiendo así añadir nuevas funcionalidades y características.

– Plataformas gratuitas: mientras que pagas por el alojamiento y el dominio el uso de los sistemas de blog son la mayoría de las veces gratuito. De hecho, muchos paquetes de alojamiento lo incluyen como valor añadido lo que hace aún si cabe mucho más fácil su implementación. Algunos sistemas, no obstante, cobran lo que llaman una licencia en función del uso que se le vaya a dar pero la gran mayoría son lo que se denomina como de código abierto.

Desventajas:

– La instalación puede resultar complicada: una vez más esto depende de tus habilidades y conocimientos web. Normalmente implica contratar el hosting, configurar las bases de datos, descargar el software a tu ordenador y posteriormente subirlo al servidor vía ftp. No obstante, como he dicho antes, muchas empresas de alojamiento incluyen diferentes software de blogs que puedes instalar con un sólo click en el panel de control de tu alojamiento. También muchas de las plataformas ofrecen tutoriales que facilitan el proceso de instalación que para algunos puede resultar desalentador.

– Coste: mientras que las plataformas de blog son en su mayoría gratuitas, debes tener en cuenta que existen costes relacionados con el dominio por el que debes pagar un precio anual además del coste de alojamiento que implica un precio mensual o anual.

– Actualizaciones: las plataformas suelen actualizar de vez en cuando su software con la intención de mejorar versiones anteriores y arreglar los fallos que estas pudieran tener. Por ello conviene actualizar la versión del sistema y es un proceso que puede resultar complicado en función también de tus habilidades.

– Copias de seguridad y alojamiento: antes hablamos del poco control que se dispone en las plataformas alojadas respecto a la disponibilidad del blog en función del servidor. Estos problemas pueden surgir también con los sistemas independientes dado que se alojan también en un servidor, por tanto, mi recomendación es que contrates con una empresa de alojamiento que te confiera la confianza necesaria para eliminar problemas de disponibilidad. Así mismo es recomendable que realices copias de seguridad de los datos del blog, esto se suele poder hacer desde el panel de control del alojamiento.

¿Quíen usará las plataformas independientes?

Las plataformas independientes son ideales si quieres tener un mayor control y flexibilidad sobre tu blog. Se puede configurar para parecer y funcionar de una manera profesional y los límites vienen dados por tu imaginación. Está claro que por el hecho de disponer de una plataforma independiente tu blog no va a gozar automáticamente de un aspecto profesional. De hecho, si no tienes los conocimientos suficientes para configurar los blogs correctamente el efecto puede ser el contrario y convertirse en un blog desastroso.

Alojamiento remoto de blogs
Algunas plataformas combinan el sistema alojado con el independiente. Blogger puede ser un ejemplo. Es decir, te permiten publicar tu blog bajo tu propio dominio y alojamiento mientras puedes seguir usando su sistema de publicación. Lo mejor de este sistema es que si eres un principiante y no te ves todavía con la capacidad de llevar todo el peso del blog por ti mismo, te permite configurar un blog sin mucho problema en tu propio dominio. Además esto hará que cambiar de una plataforma a otra sea mucho más fácil.

En resumen

Si quieres desarrollar un blog profesional, con fines comerciales o con el que generar algo de ingresos la opción del sistema independiente es más adecuada. Incluso aunque seas un novato en aspecto técnicos o de diseño vale la pena pagar a alguien para que lo haga por ti o incluso aprender por ti mismo.

Si quieres un blog por diversión, para mantener un diario de ti, tu familia o de tus amigos la opción del sistema alojado será mejor. Son instantáneas, con 5 minutos bastan para configurarlas y aunque puede que no tengan todos los recursos del sistema independiente será más que suficiente.

Webgrafía: Problogger

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Dimas

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